祝贺你的新书出版了。自我解释:我们为什么以及如何成为我们自己!在你的书中,你认为没有人有“真正的自我”。你这话是什么意思?

这里需要两个答案,因为有些人说“自我”时指的是“自我概念”。真正的自我概念很容易被忽视。很明显,大多数人的自我概念都有夸大和其他扭曲的地方。事实上,大多数人对自己有多种概念——没有一个是完全准确的。《自我解释》认为,自我最重要的概念是期望的声誉。你的声誉决定了别人如何对待你,所以你想要一个好的声誉。大多数人培养的声誉略好于现实。

真实自我的概念,与自我概念相反,是与虚假自我相对立的。大多数人都有过违背自己信仰或价值观的经历,所以他们知道自己是错误的。但这是否意味着只有一个真正的自我呢?许多人认为真正的自我是埋藏在内心深处,与自己的行为相反的东西。但这主要是想要否认自己后悔的一些行为。毕竟,你真的做了那些事。因此,埋藏在心灵中、与行为相反的真实自我的概念,很快就会在仔细审视下瓦解。

真实的自我是神话和愿望,而不是现实。

你说不同的理论认为每个人都有很多自我,或者只有一个自我,或者根本没有自我。你怎么看?如何解决这个基本问题?

一些思想家说,每个人都有一个自我。有人说每个人都有多重自我。有些思想家根本不承认自我的存在。你有多少个自我?在我的书中,我通过说自我涉及统一的创造来解决这个争论:将多个部分整合成一个自我——这是一个持续的任务,在整个生命中都是不完整的。没有一个自我是完全一致的。

不过,从其他角度学习也是件好事。多重自我通常是同一自我的不同版本,但它们确实表明了自我的灵活性(有时是不一致的)。自我不存在的观点主要是一种智力练习,但它确实引起了人们的注意,即自我并不完全像它们看起来的那样。请注意,那些声称没有自我的作家仍然把他们的名字放在他们的文章和书籍上!

自我解释它的广度是独一无二的。它的目标读者包括对自我进行前沿研究的专家科学家,以及选修心理学课程的普通大学生。你的书是如何以及为什么对如此广泛的读者有用的?

我花了几十年的时间研究自我的不同领域(自尊、自我控制、自我概念、自我表现等)。在《自我解释》一书中,我的目标是综合这整个领域,并就这一主题提出一本权威的书。我用简单易懂的语言,解释了大量关于自我的研究,解释了人类自我的特殊之处,它是如何以及为什么进化的,什么是正确的,什么是错误的,它是如何工作的,以及理解它的关键是什么。

我的背景是人格和社会心理学,但我很早就意识到,对自我的兴趣远不止于此。不仅仅是心理学的其他领域(例如,儿童发展,神经科学),还有社会学,哲学,经济学,政治学和其他领域都在努力解决自我和身份的基本问题。从1973年我的本科论文开始,我就一直在研究自我,我试图整合尽可能多、尽可能多样化的信息。对于跨学科的工作,我认为最好写在一个有才华的本科生能理解的水平上——因为,毕竟,即使是拥有博士学位的人,对其他领域的了解通常也只有本科生的水平。

自由思想家在20世纪60年代普及了探索内在自我的理念。他们使用药物和冥想,但在20世纪70年代,许多学者使用科学和其他研究方法来解决同样的问题。我的事业就是从那里开始的。可以肯定的是,我很快就开始认为人际关系是首要的,而内在的自我是基于人们如何相互联系而形成的。

50年前,你在你的本科论文中做了一个关于自尊的实验,从那以后你就一直在研究自我。你能强调一两个你职业生涯中最突出的时刻吗?有什么特别的亮点或发现时刻吗?

天哪,很难挑出一两个来强调。我是一个“跟着数据走”的人,所以我的想法被修改了很多次。一开始我也很重视自尊,但逐渐意识到自尊远没有我们希望的那么重要,所以我的幻想破灭了。认识到人际自我的首要地位,导致了我的职业主题之一:内在过程服务于人际功能。把我的注意力从自尊转向自我调节也是一个重大而根本的变化。认识到“真我”与其说是内在的现实,不如说是一个有抱负的神话,这是另一个变化。发现自我部分由能量组成,不仅用于自我控制,还用于决策和主动性,是另一个重要的进步。这些都是很大的变化,但在此过程中也出现了许多较小的变化。即使在为《自我解释》(The Self Explained)阅读最近的研究成果时,我也经常看到其他研究人员的精彩而令人大开眼界的研究成果,它们改变了我对自我的假设。

最后,我们很想在个人层面上更多地了解你!当你不工作的时候,你喜欢做什么?现在你的书已经出版了,接下来有没有什么让你兴奋的项目(演讲、研讨会、写另一本书等等)?

我想我会把自己归类为享乐主义的书呆子。我可能喜欢喝一两杯酒,但最好是和一两个聪明的朋友一起讨论一些伟大的想法和很酷的研究成果。随着年龄的增长,许多乐趣都消失了,但新见解带来的兴奋却不会消失。我不得不放弃一些我最喜欢的消遣,比如业余的爵士吉他演奏和风帆冲浪,但在过去的这个冬天,我参加了相当多的滑雪活动。我不是特别喜欢旅行,当然不是作为一个游客,但我真的喜欢在其他地方住上几周或几个月(事实上,我是在德国一个保存完好的中世纪小镇上俯瞰河流写这篇文章的)。一只深情的小狗极大地丰富了我的禁闭经历,这意味着我经常打架和爬山。

至于进一步的工作,我有很多新的项目,包括关于不确定性的主要文章,关于政治冲突和党派关系,以及关于社会心理学与复制的斗争。但最让我兴奋的是我的下一本书,暂定名为A自由意志的科学理论


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